Le développement de la technologie de la fibre optique a eu lieu à une vitesse fulgurante au cours des deux dernières décennies. Aujourd’hui, il a su s’intégrer dans le quotidien de nombreux foyers et ses champs d’application sont très larges : il est utilisé pour la transmission d’informations dans le secteur des télécommunications ; utilisé dans le domaine médical pour établir des diagnostics; Il sert même à mesurer certaines variations de paramètres comme la pression ou la température….

Qu’est-ce qu’un OTDR ou OTDR?

Mais pour vraiment profiter des avantages de cette nouvelle technologie, un réseau optique fiable est essentiel. Par conséquent, il sera nécessaire de tester régulièrement toutes les liaisons optiques pour identifier le plus rapidement possible d’éventuels défauts. Pour ce faire, disposer d’un réflectomètre à fibre optique est plus que nécessaire.

Un réflectomètre optique ou OTDR pour « Optical Time Domain Reflectometer » est un instrument opto-électronique informatisé utilisé pour tester et caractériser les fibres optiques. Il est principalement utilisé dans les réseaux locaux Internet et Ethernet pour le dépannage et la maintenance. Ses dimensions vont de la taille d’un smartphone assez grand à une mallette de direction. Certains modèles peuvent également ressembler à des modules connectés à l’ordinateur. L’OTDR peut être équipé d’un écran tactile, de divers boutons de commande ou même d’un clavier. Son boîtier est généralement étanche et avec une bonne résistance aux chutes et aux chocs.

Les principales missions d’un réflectomètre à fibre optique sont la détection, la localisation et la mesure de tous les éléments le long d’une liaison optique. Pour ce faire, vous n’aurez qu’à accéder à une extrémité du lien, fonctionnant ainsi comme un système radar unidirectionnel. Ce petit appareil fonctionne en injectant une série d’impulsions de lumière à partir d’un laser à travers des fibres optiques. Il procède ensuite à l’analyse des impulsions de retour. À partir des données recueillies avec la lumière diffusée ou réfléchie jusqu’au point d’origine, l’OTDR fournit à l’utilisateur un tableau graphique montrant tous les détails des caractéristiques, de l’emplacement et de l’état de santé général de la liaison optique.

Que faire avec un OTDR?

Le réflectomètre à fibre optique est principalement utilisé pour certifier et caractériser la lumière réfléchie par les fibres optiques en termes de distance et de niveau. La force de la lumière réfléchie est calculée et intégrée dans le temps et tracée en fonction de la longueur de la fibre. Ainsi, vous pouvez examiner la longueur totale de la ligne optique ainsi que l’atténuation kilométrique et générale. Vous pourrez également identifier les points de jonction, les crevaisons et les ruptures de la fibre optique en diagnostiquant la perte de lumière. Ces pertes doivent être rigoureusement contrôlées, car elles génèrent des pertes de données dans la transmission optique.

Étant donné que l’OTDR est également un appareil de dépannage, il identifie non seulement les défauts, mais les traite et les analyse également.

Il existe de nombreux types de réflectomètres, du plus simple (pour mesurer les lignes courtes) au plus complexe (pour mesurer les lignes principales). Le MTS 4000, par exemple, est un petit appareil de test portable et compact. Il permet de diagnostiquer toutes les étapes du cycle de vie du réseau, de l’installation à la maintenance des liaisons.

Quels sont les paramètres de test d’un OTDR ?

Les réflectomètres tels que le MTS 4000 ayant un large champ d’application, il est nécessaire de configurer correctement l’appareil en fonction de la tâche à effectuer afin d’obtenir des mesures exactes et précises. Le premier réglage à faire est la largeur d’impulsion. Ce paramètre déterminera la durée de l’émission lumineuse dans le réseau optique. Logiquement, on choisit une largeur d’impulsion courte pour des câbles assez courts pour avoir une résolution optimale. De même, une plus grande largeur d’impulsion est nécessaire pour diagnostiquer des câbles plus longs. La raison en est qu’une quantité considérable d’énergie optique sera nécessaire pour localiser l’autre extrémité d’une fibre plus longue.

Le deuxième paramètre à régler est la plage de distance. Contrôle la plage d’affichage du tracé OTDR à l’écran. Cela permet à l’appareil de choisir l’émission lumineuse appropriée en fonction de la distance totale de la liaison.

Ensuite, nous choisissons la durée moyenne des tests. En général, la moyenne de toutes les répétitions d’un seul test donne des mesures plus précises. Plus le temps moyen est long, plus les mesures seront précises.

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